Wer ist Arthur C. Clarke?

Wer ist Arthur C. Clarke?

Als Wissenschaftler haben sich viele der Vorhersagen von Arthur C. Clarke für die Zukunft bewahrheitet. Aber sein wild fantasievolles Science-Fiction-Schreiben ist sein größtes Vermächtnis.

Arthur C. Clarke war nie einer, der sein Licht unter einem Scheffel versteckte. Er bezeichnete sein Büro als seine „Ich-Kammer“ und kaufte ein englisches Herrenhaus für sein Archiv, auch bekannt als die „Clarkives“. Und doch, wenn es darum ging, sich die Zukunft vorzustellen, weigerte er sich entschieden, die Vorhersagen anzuerkennen. Das Internet, 3D-Drucker, E-Mail: Er hat sie alle beschrieben, lange bevor sie existierten, aber das waren keine Vorhersagen. Es waren, so betonte er, Hochrechnungen.

Eher so:

  • – Die Sci-Fi von 1968, die heute gruselig vorhergesagt wurde.
  • – Ist es an der Zeit, Märchen neu zu schreiben?
  • – Der größte literarische Betrug der USA

Abgesehen von der Terminologie hat Clarke wohl mehr als jeder andere Autor seit HG Wells und Jules Verne getan, um seinen Verstand in die Zukunft zu katapultieren und eine riesige globale Leserschaft für den stets wilden Ritt mitzunehmen. Als Wissenschaftsautor beschwor er die Idee eines „persönlichen Sende-Empfängers“, der klein genug ist, um herumgetragen zu werden, der den Kontakt mit jedem auf der Welt ermöglicht und auch eine globale Positionierung aufweist, wodurch das Verlieren der Vergangenheit angehört. Dieser Aufsatz wurde 1959 geschrieben, und was er im Wesentlichen beschrieb, war das Mobiltelefon. Nur fünf Jahre später, in einem Interview in der Sendung Horizon von BBC TV, kam er auf die Idee, Telearbeit und sogar Telemedizin zu betreiben. Anderswo prognostizierte er alles, vom Online-Banking über wiederverwendbare Raumfahrzeuge bis hin zum Millennium-Fehler.

Gegen Ende seines Lebens nannte Clarke 2001 als eine seiner bedeutendsten Leistungen.

Noch mehr als ein Jahrzehnt nach seinem Tod wird er als Autor von Science-Fiction am besten in Erinnerung behalten; und sein am besten erinnertes fiktives Werk ist 2001: A Space Odyssey. Die Idee stammt aus The Sentinel, einer Kurzgeschichte, die 1948 für einen BBC-Wettbewerb geschrieben wurde. Es gewann nicht, aber 1964 beschlossen er und Stanley Kubrick, es gleichzeitig zu einem Roman und einem Drehbuch auszubauen. Er bleibt der endgültige Raumfilm. Es geschah auch, um das iPad, die Computersoftware, die in der Lage ist, Lippen zu lesen, und Raumstationen vorherzusagen. Es gibt noch mehr, nicht alles so genau – oder zumindest noch nicht. Weltraumtourismus? Wir kommen voran. Angehaltene Animation? Sagen wir einfach, es bleibt sehr experimentell.

2001: Eine Weltraum-Odyssee

Gegen Ende seines Lebens zitierte Clarke 2001 als eine seiner bedeutendsten Leistungen. In seiner prophetischen Kraft war es unter seinen vielen fiktiven Werken keineswegs einzigartig. So hat beispielsweise sein erster Roman, 1947er Prelude to Space, das Jahr der ersten Mondrakete im Jahr 1959 genau vorhergesagt. Und eine lange Liste von erfinderischen Gadgets, Gizmos und Ideen, die auf den Seiten seiner Romane und Kurzgeschichten auftauchen, beginnt mit „Automatic Control Cars“ (fahrerlos, wie wir sie nennen) und führt durch das Alphabet bis zu Null ‚g‘, einem Begriff, wenn nicht gar einem von Clarke geprägten Konzept.

Als Bauernsohn von Somerset wurde er 1917 in eine Welt hineingeboren, in der Sonar, Kreuzworträtsel und BHs relativ neumodische Erfindungen waren. Seine Kindheit war gefüllt mit Science-Fiction-Magazinen, Sternenbeobachtung (er fertigte sein eigenes Teleskop aus Pappröhren) und Fossilien, eine Quelle der Faszination, seit sein Vater ihm eine Zigarettenkarte mit einem Dinosaurier darauf gab. Er hatte ein Kristallset, und seine Mutter, die die örtliche Post leitete, lehrte ihn, Nachrichten im Morsecode abzuhören.

Der Versuch, die Zukunft vorherzusagen, ist eine entmutigende und gefährliche Tätigkeit – Arthur C Clarke

Er würde nie seine West Country Vokale verlieren, aber er verlor seinen Vater, als er gerade 13 war. Als er einige Jahre später die Schule verließ, war das Geld, mit dem er an die Universität geschickt worden sein könnte, weg. Stattdessen landete er 1936 in London und arbeitete als Beamter. Zu diesem Zeitpunkt war er ein kartenführendes Mitglied der British Interplanetary Society, einer Gruppe, die von der Idee der Raumfahrt fasziniert war, lange bevor sie realistisch erschien. Er schrieb für ihren Newsletter und schrieb Kurzgeschichten für Fanzines.

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